Jungfrau (Virgo) (Astronomie)

Jungfrau (Virgo)

Portrait

Lateinisch: Virgo, Genitiv: Virginis, Abkürzung: Vir
Rektaszension: 11h 37m bis 15h 11m
Deklination: -22° 40´ bis +14° 20´
Fläche: 1294 Quadratgrad
vollständig sichtbar zwischen Breitengraden: 67° Nord bis 76° Süd
Beobachtungszeitraum für Deutschland: Frühjahr
Anzahl der Sterne mit Größe <3m: 2
Hellster Stern: Spica (α Virginis, Größe: 0,98m)
Meteorströme: Virginiden (18./19. März)
Nachbarsternbilder: Bootes (Bärenhüter), Haar der Berenike, Löwe, Becher, Rabe, Waage, Schlange

Beschreibung

Die Jungfrau ist (nach der Wasserschlange) das zweitgrößte Sternbild am Himmel. Sie liegt zwischen dem Löwen (Leo) und der Waage (Libra). Die hellsten Sterne sollen eine liegende Person darstellen.

Der hellste Stern ist Spica mit einer scheinbaren Helligkeit von 0,98m. Spica ist in der Verlängerung der Deichsel des Großen Wagen über den hellen Arcturus im Sternbild Bärenhüter zu finden.

Durch die Jungfrau zieht sich die Ekliptik, daher wandern die Sonne, der Mond und die Planeten durch das Sternbild. Es gehört damit zu den Tierkreiszeichen. Aufgrund der Präzessionsbewegung der Erdachse hat sich der Zeitpunkt des Sonnendurchgangs gegenüber der Antike verschoben. Die Sonne hält sich derzeit vom 10. September bis zum 30. Oktober in der Jungfrau auf.

Im Sternbild Jungfrau befindet sich der riesige Virgo-Galaxienhaufen, der etwa 2.000 Galaxien enthält. Mehrere der Galaxien können bereits mit kleinen Teleskopen beobachtet werden.

Geschichte

Der genaue Ursprung des Sternbildes ist nicht bekannt. Frühe Kulturen brachten sie mit den Göttinnen Ishtar, Isis oder Cybele in Verbindung.

Bei den Griechen der Antike existierten unterschiedlichste Deutungen. So sah man in dem Sternbild Athene, Hera, Persephone, Kallisto, Dike, Astraea oder Erigone.

Die Jungfrau gehört zu den 48 Sternbildern der antiken Astronomie, die von Ptolemäus beschrieben wurden.

Da die Sonne in den Monaten September und Oktober im Sternbild steht, wurde es mit der Ernte, Fruchtbarkeit und dem Ackerbau in Verbindung gebracht. Der lateinische Name Spica bedeutet „Kornähre“. Weil das Sternbild im Frühjahr über dem Horizont auftaucht, glaubte man auch, es steige nach dem Winter aus der Unterwelt auf.

Mythologie

Aus der klassischen griechischen Mythologie sind folgende Versionen überliefert:

So soll das Sternbild Persephone, die Tochter der Getreide- und Fruchtbarkeitsgöttin Demeter und Zeus darstellen. Eines Tages wurde Persephone von Hades, dem Gott der Unterwelt, entführt, der sie zur Braut nahm. Selbst Zeus konnte sie vor diesem Schicksal nicht bewahren, sondern lediglich eine Vereinbarung treffen, nach der Persephone die eine Hälfte des Jahres bei ihrem Mann Hades verbringen musste, und die andere Hälfte an die Oberfläche zurückkehren durfte.

Nach einer anderen Quelle verkörpert das Sternbild die Göttin Dike, Tochter der Themis. Dike lebte zu einer sehr frühen Zeit auf Erden, zu der es noch keinen Krieg und Gewalt gab und die Erde dem Garten Eden glich. Als sich jedoch die Menschheit entzürnte, flüchtete sie in die Berge und schließlich an den Himmel.

Es soll sich aber auch um Astraea, die jungfräuliche Tochter der Themis und des Zeus gehandelt haben. Sie verkörperte die Gerechtigkeit und Justiz. Aufgrund der Ungerechtigkeit unter den Menschen und deren Gefühllosigkeit kehrte sie enttäuscht in den Himmel zurück. Neben ihr steht das Sternbild Waage, als Sinnbild der Gerechtigkeit.

In einer weiteren Version stellt das Sternbild Erigone dar, und steht in Verbindung mit den benachbarten Sternbildern Bärenhüter und Kleiner Hund. Der Gott Dionysos lehrte Ikarios, den Vater der Erigone, die Kunst des Weinanbaus. Ikarios wollte seinen Wein schließlich unter die Menschen bringen und gab ihn einigen Bauern zum Kosten. Diese hatten noch nie zuvor Wein getrunken und töteten Ikarios, da sie dachten, dass er sie vergiften wollte. Erigone machte sich schließlich mit dem Hund Maira auf die Suche nach dem Vater. Sein Hund fand die Stelle, an der er vergraben wurde, und aus Trauer wählte Erigone den Freitod und erhängte sich an einem Baum. Der Hund starb daraufhin an Einsamkeit und wurde als Hundsstern, auch Sirius genannt, im Sternbild Kleiner Hund, wiedergeboren. Ikarios fand als Sternbild Bärenhüter Eingang in das Himmelsreich.

Textquelle: Artikel Jungfrau (Sternbild). In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. Bearbeitungsstand: 9. Februar 2007, 01:29 UTC. URL: http://de.wikipedia.org... (Abgerufen: 9. Februar 2007, 20:24 UTC) Lizenz: CC-by-SA-3.0
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