Wassermann (Aquarius)

Wassermann (Aquarius)

Portrait

Wassermann: Aquarius
Chaouki Kamboua CC|by|3.0|deed

Wassermann: Aquarius

Lateinisch: Aquarius, Genitiv: Aquarii, Abkürzung: Aqr
Rektaszension: 20h 38m bis 23h 56m
Deklination: +3° 20´ bis -24° 55´
Fläche: 980 Quadratgrad (Rang 10)
Sichtbar auf Breitengraden: 65° Nord bis 87° Süd
Beobachtungszeitraum für Deutschland: Herbst
Anzahl der Sterne mit Größe <3m: 2
Hellster Stern: Sadalsuud (β Aquarii, Größe: 2,90m)
Meteorströme: Eta-Aquariden, Delta-Aquariden, Iota-Aquariden
Nachbarsternbilder: Pegasus, Füllen, Delphin, Adler, Steinbock, Südlicher Fisch, Bildhauer, Walfisch, Fische

Beschreibung

Der Wassermann ist ein ausgedehntes, aber wenig auffälliges Sternbild südlich des Pegasus. Nur zwei seiner Sterne sind heller als die 3. Größenklasse. Der Wassermann gehört zu den Tierkreiszeichen, da die Ekliptik durch ihn hindurch läuft. Die Sonne hält sich vom 16. Februar bis zum 12. März eines jeden Jahres im Wassermann auf.

Geschichte

Obwohl der Wassermann kein auffälliges Sternbild darstellt, wird er zu den ältesten bekannten Konstellationen gerechnet. Für die Menschen des Altertums muss er eine große Bedeutung als Kalenderzeichen gehabt haben. Wenn die Sonne in den Wassermann wanderte, markierte dies den Zeitpunkt der Regenzeit. Daher dürfte auch der Name stammen. Mehrere Sternbilder in der Umgebung, wie die Fische, der Walfisch, der südliche Fisch und der Delphin haben ebenfalls eine Verbindung zum Wasser.

In den 1960er Jahren wurde das Sternbild sehr bekannt, da angeblich das astrologische „Zeitalter des Wassermannes“ angebrochen war (besungen im Lied „Aquarius“ aus dem Musical Hair), weil der Frühlingspunkt aufgrund der Präzession seit Mitte des vorigen Jahrhunderts dabei ist, die Fische zu verlassen und in den Wassermann überzugehen. Tatsächlich existieren keine Standarddefinitionen für astrologische Zeitalter. Das Zeitalter des Wassermannes kann demnach (je nach Definition) zwischen den Jahren 1990 und 2150 beginnen.

Mythologie

Zur mythologischen Herkunft des Namens gibt es mehrere Deutungen.
Zum Einen soll der Wassermann Deukalion darstellen, der die Sintflut überlebte und zum Stammvater der Menschen wurde. Als Zeus die sündige Menschheit auslöschen wollte, baute Deukalion ein Boot, mit dem er und seine Gattin Pyrrha neun Tage und Nächte auf dem Wasser trieben, bis sie am Berg Parnass anlandeten. Einem Orakelspruch folgend, warfen die beiden Steine hinter sich, aus denen neue Menschen entstanden.

Anderen Deutungen nach soll es sich beim Wassermann um Kekrops I., den Gründer Athens, oder Ganymed, Zeus' Mundschenk handeln.

Textquelle: Seite „Wassermann (Sternbild)“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. Bearbeitungsstand: 7. Juli 2010, 09:03 UTC. URL: http://de.wikipedia.org...(Sternbild)&oldid=76404949 (Abgerufen: 12. September 2010, 21:23 UTC) Lizenz: CC-by-SA-3.0
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