Perseus

Perseus

Perseus

Portrait

Lateinisch: Perseus, Genitiv: Persei, Abkürzung: Per
Lage: Milchstraße
Rektaszension: 1h 25m bis 4h 45m
Deklination: +31° bis +59°
Fläche: 651 Quadratgrad, Rang 24
Sichtbar auf Breitengraden: 90° Nord bis 35° Süd
Beobachtungszeitraum für Deutschland: Herbst
Anzahl der Sterne mit Größe <3m: 5
Hellster Stern<: Mirfak (α Persei, Größe:1,79m)
Meteorströme: Perseiden, September-Perseiden
Nachbarsternbilder: Cassiopeia, Andromeda, Dreieck, Widder, Stier, Fuhrmann

Beschreibung

Das Sternbild soll die Gestalt des griechischen Helden Perseus darstellen, der die tödliche Medusa besiegte. Die Sterne Mirfak, δ, ε und ζ bilden den Körper und ein Bein des Perseus. Die Sterne Algol und ρ repräsentieren das abgeschlagene Medusenhaupt, das er in der Hand hält.
Perseus ist in unseren Breiten teilweise zirkumpolar, d.h., das ganze Jahr über sichtbar. Besonders gut kann er im Herbst beobachtet werden, da er dann hoch über dem Horizont steht.
Durch das Sternbild zieht sich die Milchstraße, die hier allerdings nicht sehr auffällig ist, da zahlreiche Dunkelwolken das Licht der Sterne abschwächen.
Im Perseus befinden sich interessante Beobachtungsobjekte, wie der offene Sternhaufen M 34 und der Doppelsternhaufen h und Chi Persei.
Geschichte
Perseus gehört zu den 48 klassischen Sternbildern, die von Ptolemäus beschrieben wurden.
Bereits im Mittelalter hatten arabische Astronomen die eigenartige Verdunklung des Sterns Algol beobachtet. Der Name leitet sich aus dem arabischen al Ras al Ghul ab und bedeutet "Haupt des Dämonen“.

Mythologie

In der griechischen Mythologie war Perseus der Sohn des Zeus und der Danaë. Er besiegte die todbringende Gorgone Medusa, deren Blick jedes Lebewesen in Stein verwandeln konnte und schlug ihr das Haupt ab. Mit Flügelschuhen angetan rettete er die schöne Andromeda, die an einen Fels gekettet dem Meeresungeheuer Ketos geopfert werden sollte, und bekam sie als Lohn zur Frau.
Andromeda, samt ihren Eltern Kepheus und Cassiopeia sowie das Meeresuntier sind ebenfalls als Sternbilder in der Nähe des Perseus am Himmel verewigt worden, letzteres als Sternbild Walfisch (Cetus).

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